quarta-feira, 16 de abril de 2008

Ciência

Elefante teria ancestral aquático, sugere estudo.

Cientistas americanos e britânicos analisaram resíduos químicos preservados em dentes fossilizados de dois mamíferos extintos da família dos elefantes – o Barytherium e o Moeritherium, que viveram no Egito durante o período Eoceno, há 37 milhões de anos.
A equipe da Universidade de Oxford, na Inglaterra, e da Stony Brook, em Nova York, identificou, a partir da análise do esmalte dentário, que a alimentação destes animais era baseada em plantas aquáticas e eles tinham modo de vida similar ao do hipopótamo.
"O padrão preservado nos dentes é muito similar ao dos mamíferos aquáticos que vivem atualmente. Isso reforça a hipótese de que, em algum ponto da evolução dos elefantes, estes animais eram dedicados a uma vida inteiramente aquática ou anfíbia – eles provavelmente passavam a maior parte do tempo na água", disse à BBC Erik Seiffert, que liderou o estudo.
Os cientistas esperam que o estudo possa oferecer uma melhor compreensão sobre o modo de vida e o comportamento dos elefantes modernos.
Ancestral
Estudos anteriores que fizeram análises de DNA sugerem que os elefantes eram da família do peixe-boi e do dugongo (mamífero marinh encontrado na Austrália) e de outro animal terrestre, o hírax (animal parecido com um hamster, encontrado ao norte da África e no sudoeste da Ásia).
Com base nestas análises, os cientistas passaram a sugerir que os elefantes teriam evoluído de um ancestral aquático.
"Temos várias peças do quebra-cabeças; se conseguirmos encontrar mais um exemplo de um elefante aquático ou semi-aquático, isso seria extremamente convincente", disse Alexander Liu, co-autora do estudo.
De acordo com Liu, o ancestral não seria completamente aquático, já que não tinha adaptações como membros parecidos com nadadeiras ou corpo alongado.
Segundo os cientistas, ainda não está claro quando ou porque o ancestral do elefante teria deixado a água para ter uma vida terrestre. Uma teoria levantada pelos pesquisadores é a de que um possível resfriamento no fim do período Eoceno teria secado os rios e lagos, forçando os animais a viverem na terra.

Fonte: BBC

3 comentários:

Renata Emy disse...

Ahhh amigo querido...

Muuuito brigada pela força e pelos prêmios!

Sinta-se abraçado pela Renatinha! =)

Aluguel de Computadores disse...

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Osc@r Luiz disse...

Puxa vida, meu amigo...
Andei viajando e longe da net por um tempo, postando apenas pré agendado e nem tinha visto essa premiação.
Muito obrigado!
Vou já colocar na minha galeria.
Pois é, Ricardo, me somo a você no coro: "Ainda bem que a Renatinha não desistiu!".
Cuiabá fez aniversário dia 8 de abril e no meu blog "Coisas de Mato Grosso", eu postei umas fotos de coisas daqui que não vejo na internet. Uma delas é da fachada do "Aquário Municipal". Se quiser, dá uma olhada lá. Quem sabe se anima a andar por essas bandas.
Um abração!